얼굴 없는 번역가? – 온라인 비즈니스에서 장기적으로 신뢰를 구축해나가는 방법

인터넷에 올려 둔 자신의 프로필이 괜찮은지 한번 살펴봐 달라고 제게 부탁을 하는 분이 종종 있습니다. 그런 부탁을 하는 분은 대부분 한국어가 모국어인 분들인데요, 아마도 중요한 요소가 빠진 것은 없는지, 영어 표현에서 실수는 없었는지 등을 봐달라는 의도일 것입니다. 그런데 그런 프로필을 열어 볼 때마다 제가 느끼는 것이 있습니다. 저는 본능적으로 그 사람이 어떤 사람인지 ‘감’을 잡기 위해 사진부터 찾는데 사진이 없는 경우가 매우 많다는 겁니다. 얼굴 없는 번역가가 되기로 작정한 것처럼…

 

Faceless translator

 

이것은 제목에서 보듯 그저 프로필에 사진을 넣고 말고의 문제가 아닙니다. 프리랜서 번역가로서 장기적인 커리어를 만들어가는 데 있어서 가장 중요한 ‘신뢰’와 관련된 문제입니다.

 

여러분은 모르는 사람을 신뢰할 수 있습니까? 사실 저 말 자체가 모순이죠. 모르는데 어떻게 신뢰하겠습니까? 모르면 당연히 신뢰할 수 없죠. 알아야 신뢰를 하든지 말든지 하죠. 그럼 상대방을 알려고 할 때 여러분은 어떻게 접근하십니까? 우선 한번 만나보려고 하지 않겠습니까? 만나서 악수를 하고(촉각) 얼굴을 보고(시각) 대화를 하면(청각) 일단은 어느 정도 상대방을 알 수 있게 될 것입니다. 그 경험을 바탕으로 거래도 하고 협력도 하고 결혼도 하고 하지 않겠습니까? 이런 대면 접촉은 인류가 아주 오랫동안 사용해온 신뢰 구축 방법, 아니 실은 유일한 신뢰 구축 방법입니다. 갑자기 인터넷 시대가 되었고 사람들의 커뮤니케이션이 온라인으로 대폭 옮겨갔다고 해서 우리 속에 깊이 박힌 ‘신뢰’ 프로세스마저 하루 아침에 바뀌는 것은 아닙니다.

 

번역과 관련된 예를 들어 보겠습니다. 어느 고객이 번역가를 찾고 있다고 합시다. 당연히 온라인에서 신뢰할 만한 번역가를 찾겠죠? 다른 사람들에게서 이미 좋은 평판을 받고 있는 사람, 자신의 강점과 경험을 조리있게 그리고 자세히 제시해 둔 사람을 찾으려고 할 것입니다. 그러나 마지막에 수준이 비슷한 서너 사람으로 대상을 압축했을 때, 그 고객은 어떤 기준으로 결정을 내리게 될까요? 그때는 자신의 ‘감’을 따를 것입니다. 설명하기는 힘들지만 ‘왠지 믿음이 가는’ 혹은 ‘왠지 맘에 드는’ 사람이라는 식일 것입니다. 그런데 사진만 있어도(실제로 상대방을 만난 것은 아니지만 사진과 다른 정보와 결합해서) 마치 그 사람을 실제로 만난 것 같은 느낌이 들겠지요. 그리고 그런 ‘감’이 오는 사람을 선택할 가능성이 높겠지요.

 

또 다른 예로, 어느 번역가와 어느 고객이 아주 오랫동안 서로의 필요에 따라 다소 피상적인 커뮤니케이션을 해왔다고 합시다. 그리고 별 사건사고 없이 그 관계가 지속되었다고 합시다. 그러면 그 번역가와 고객은 최소한 상대방에 대해 어느 정도는 알고 싶은 욕구가 생긴다고 생각합니다. 특별히 더 알아야만 하는 것은 아니지만 그래도 알고 싶어하는 거죠. 그것이 인간의 자연스러운 마음 아닐까요? 그런데 그것이 충족되지 않는다면, 오랜 세월 동안의 거래를 통해 서로에 대해 어느 정도의 신뢰는 있겠지만 그 관계가 더 깊은 신뢰로 나아가지는 못할 것입니다. 언제까지든지 서로 얼굴 없는 고객, 얼굴 없는 번역가로 남아 있는 것이지요. 그렇다면 서로 무심코 던진 농담에 상처를 받기도 쉽고, 오해하기 쉬운 상황에서는 예외없이 오해를 하고, 나아가 갈등 상황까지도 갈 수 있습니다. 서로 얼굴을 보고 함께 협력하는 직장 동료였다면 혹은 서로 얼굴을 보고 인사도 하는 거래처였다면 발생하지 않았을 상황이지요.

 

요약하자면, 온라인으로 일을 하는 프리랜서 번역가에게도 인간 사이의 기본적인 신뢰 구축을 위한 노력은 여전히 필요하다는 것입니다.

 

신뢰는 모든 관계의 기초

신뢰는 모든 관계의 기초

 

그러면 온라인으로 일하는 프리랜서 번역가는 어떻게 처음 만나는 고객 혹은 오랫동안 같이 일해온 고객에게 신뢰를 얻어 나갈 수 있을까요? 온라인으로 만나는 사람과 신뢰를 구축해 나가는 과정이 오프라인에서 만나는 사람과 신뢰를 구축하는 과정과 그 본질이 다르지는 않겠지만 그래도 어느 정도 차이는 있을 것입니다. 아래에서는 온라인으로 만나는 고객과 어떻게 장기적인 신뢰를 구축해 나갈 수 있을지를 어느 정도 순서에 따라 나열해 보겠습니다.

 

 

최소한 프로필에 사진은 올려 두자

앞에서도 이미 언급했지만, 얼굴도 모르는 사람을 신뢰한다는 것은 거의 불가능합니다. 그런 면에서 비록 실제로 만나지는 못하더라도 이름과 얼굴을 서로 연결할 수 있도록 프로필에 사진을 올려 두는 일은 기본 중의 기본일 것입니다. 도대체 무엇이 무서워 장차 고객이 될 사람에게 내 얼굴조차 보여주지 못한단 말입니까? (외모가 초라한 저도 사진은 올려 두었습니다…)

 

 

공식적인 정보는 손쉽게 구할 수 있도록 해 주자

사진만으로도 어느 정도는 상대방의 신뢰를 얻을 수 있겠지만 그것은 첫 걸음에 불과합니다. 상대방이 나에게 관심을 가지고 조사를 한다면 나에 대해 상당한 정도는 손쉽게 알 수 있도록 해주어야 합니다. 자신의 전화번호와 주소를 공개하는 것이 꺼림칙하다면 최소한 어느 나라의 어느 도시에 사는지(이런 정보는 실제로 일을 해 나가는 데 중요한 정보이기도 함), 나이는 대략 어느 정도인지, 어떤 경험이 있는지 정도는 파악할 수 있도록 해 주어야 합니다. 이런 정보는 프로필 페이지를 통해서도 파악할 수 있어야 하고, 그렇지 않다면 요청하면 언제든 알려줄 수 있도록 미리 준비해 두는 것도 괜찮습니다.

 

 

나를 정직하게 알리자

프로필에 자신을 세상에서 가장 번역 잘 하는 사람으로 내세우는 사람들이 종종 있는데요, 물론 그런 자신감은 좋지만 그 자신감이 실제와 다르다면 그런 과장은 결국 역풍이 되어 돌아옵니다. 그런 말 있지 않습니까. 한 사람을 오래 속이거나 모든 사람을 잠시 속일 수는 있어도 모든 사람을 오래 속일 수는 없다고요. 실은 번역의 세계에서는 한 사람을 오래 속이는 것도 아주 힘듭니다. 실력이 금방 드러나는 세계니까요. 번역가로 살아가기 위해 세계 최고의 번역가(그게 뭔지, 그런 것이 있는지, 있다면 어떤 기준에서 그런 것을 정할 수 있는지 잘 모르겠지만)가 될 필요는 없습니다. 어느 특정 분야에 상당한 정도의 전문 지식을 갖추고 성실하게 노력하는 사람이면 된다고 봅니다. 자신을 그렇게 내세우고 그런 말에 책임을 지는 자세로 노력하는 편이 실력과 경험을 과장하는 것보다 고객의 신뢰를 구축하는 데 훨씬 더 도움이 될 것입니다.

 

 

프로필은 사람 냄새 나게 쓰자

이건 한국 문화와 관련이 있는지 한국 사람들이 쓴 프로필은 도무지 프로필 같지가 않은 경우가 많습니다. 프로필이란 내가 어떤 사람인지, 나의 강점이 무엇인지, 내가 다른 사람과 어떻게 다른지를 일목요연하게 제시함으로써 나에게 꼭 맞는 고객이 나를 선택하도록 하는 데 그 목적이 있습니다. “이러니까 나를 선택해야 하는 겁니다!”라고 말하는 것이지요. 그러나 실제로 제가 읽어 본 프로필들은 마치 “나도 다른 사람하고 비슷하니까 너무 의심하지 말고 나를 써 보세요!”라고 말하는 듯 합니다. 프로필에서 상대방이 찾는 것을 보도록 해 주는 것도 중요하지만 프로필은 결국 나만의 독특한 강점을 제시하여 상대방을 설득하는 문서이기 때문에 나만의 독특성이 드러나는 것이 아주 중요합니다. 그렇지 않다면 그런 프로필은 그저 수천 장의 다른 프로필들 속에 파묻히고 말 것입니다. 어리숙한 초보를 찾는 사기꾼이라면 관심을 가질지 몰라도 자신에게 꼭 필요한 사람, 자신의 독특한 필요를 채워줄 서비스 능력을 갖춘 번역가를 찾는 실고객에게는 전혀 흥미가 없는 그런 프로필이 되고 말겠지요. 그저 밀린 숙제하듯 프로필을 작성하지 말고 나의 독특성이 드러나는 프로필, 사람 냄새 나는 프로필을 만들어 보십시오.

 

 

아주 가끔은 얼굴을 보며 대화도 해 보자

인터넷을 통해 일을 주고받는 프리랜서 번역가가 무슨 수로 그렇게 하나 생각하는 분도 계시겠지만 실은 아주 쉽습니다. 스카이프(혹은 비슷한 다른 서비스)를 이용하면 세계 어느 곳에 있는 사람과도 쉽게 대면 대화를 할 수 있습니다. 사실 저도 성격이 아주 적극적인 사람은 아니라서 먼저 대화하자고 제안하는 일은 거의 없습니다. 그러나 일을 하다보면 가끔은 이메일보다는 통화를 하는 것이 훨씬 나을 때가 꽤 있지 않습니까? 그럴 때 고객이 제게 스카이프나 전화 통화를 하자고 하면 저는 흔쾌히 “지금 당장 하자!”고 합니다. 그리고 “실은 언제 한번 통화를 하고 싶었는데 이런 기회를 통해 통화를 할 수 있어서 너무 기쁘다, 잘 되었다” 그렇게 말해 줍니다. 대부분의 경우 상대방도 마찬가지입니다. 서로 기회가 마땅치 않아 못 한 것이지 그토록 오랫동안 협업을 해 온 사람이라면 서로 궁금해지거든요. 그리고 그것 아세요? 그렇게 한 번 통화하고 나면 그 뒤부터는 이메일을 쓸 때 그 사람 얼굴이 또 오르고 그냥 얼굴 보지 않고 전화만 한 경우에도 그 사람 목소리가 기억이 나면서 훨씬 친근하게 느껴 집니다. 그러면 이메일 인사도 “Dear Mr. Smith”에서 “Hi John”으로 바뀝니다. 그리고 서로가 훨씬 신뢰하고 있다는 것을 느낍니다.

 

 

고객과의 관계도 정도의 차이가 있을 수 있다

저희 집에 우편배달부가 소포를 들고 오면 그 사람은 저희 집 현관 이상 들어오지 못합니다. 현관에서 용무가 끝나지요. 그러나 이웃이나 친구가 오면 거실까지 들어오는 것이 자연스럽습니다. 뒤뜰에도 나가 볼 수 있고요. 그러나 2층에 있는 제 번역방이나 침실에는 아무나 함부로 들어올 수 없습니다. 집 구경을 해도 되겠느냐는 허락을 구하면 둘러볼 수 있도록 허락이야 하겠지만 거기 머물지는 못하지요. 무슨 얘길 하고 싶으냐 하면, 번역가와 고객의 관계도 정도의 차이가 있을 수 있고 또 당연히 있어야 한다는 얘깁니다. 만난 지 얼마 되지도 않은 고객에게 자기 사생활을 떠벌리는 것은 부적절하고 현명치 못한 처사입니다. 그러나 벌써 수 년째 같이 많은 프로젝트를 진행한 고객과 마치 로봇처럼 딱딱하고 깍쟁이같은 인사만 건넨다면 그것도 좀 이상한 일이 아닐까요? 저와 거의 10년째 거래를 하는 고객이 있는데 그 사람은 제게 예고 없이 전화를 할 수 있는 거의 유일한 고객입니다. (참고로, 다른 고객들은 제게 전화를 할 수 없습니다.) 또 서로 어려운 일이 있으면 전화해서 부탁하기도 하는데, 그러면 서로 열심히 해결해 줍니다. 비록 얼굴은 아직 한 번도 못 본 사이지만 친구처럼 지냅니다. 그런가 하면 또 다른 고객은 거래를 시작한 지 한 5년 되었고, 그 고객사의 대부분의 PM과 e-mail로 농담을 주고 받는 사이가 되었습니다. 그러나 전화는 하지 않습니다. 그에 비해, 안 지 1~2년밖에 되지 않은 고객들과는 꽤 공식적인 말만 주고 받는 편입니다. 입장을 바꾸어 놓고 생각해서 거의 10년 동안 커뮤니케이션을 하고 지냈는데 늘 판에 박힌 문구로 이메일만 주고 받는다면 ‘이거, 내가 로봇과 일을 하나?’ 하는 생각이 들 것입니다. 오랜 역사가 있으니 작업 내용에 대한 신뢰는 할지언정 사람에 대한 정은 별로 가지 않겠지요. 그런 정도의 사이라면 무례하지 않은 범위에서 자신의 실수(상대방의 실수에 대해서는 절대 안됨!)에 대해 사과와 더불어 농담도 할 수 있는 것이라고 생각합니다. 그렇게 자신의 약점도 보일 수 있다는 것은 서로 신뢰하고 있다는 표지이니까요.

 

여러분이 신뢰할 만한 고객을 찾고 싶어하듯이, 고객들도 여러분이 신뢰할 만한 번역가인지 알고 싶어합니다. 그러므로 얼굴 없는 번역가 여러분, 일단 얼굴부터 보여주시고, 여러분이 유령이나 로봇이 아니라 살아 숨쉬는 인간이란 것도 세상 사람들에게 알려 주시며, 나아가 여러분이 존엄하고도 독특한 번역가임을 다른 번역가들과 고객들에게 알려 주십시오. 처음에는 어색하고 조금은 두렵기도 하겠지만 여러분은 대단히 특별하고 소중하며 가치있는 사람이라는 것을 기억하십시오.

3 Comments

  1. James Kim 2016-09-28 Reply

    프리랜서 번역가 일을 하다보면, 늘 혼자 일하기 때문에 상사나 선배로부터 그들의 경험을 전수받기가 힘듭니다. 따라서 실수를 거듭하면서 홀로 깨울칠 수 밖에 없는데, 이 블로그에서 그런 귀중한 경험과 지식들을 얻을 수 있습니다. 항상 유용하고 유익한 정보를 남겨주셔서 정말 고맙습니다. 늘 건강하시고 행복하시기를..!!^^

  2. Kino 2016-10-01 Reply

    유익한 글들 감사합니다. 괜찮은 일이라는 생각에 뛰어들어보고 있는데 아직 준비가 덜 되었다는걸 뼈저리게 느낍니다. 많은 좋은 글들 계속 부탁드립니다.

    • Author
      bryanwp 2016-10-02 Reply

      그렇게 느끼신다니 좋은 번역가가 될 가능성이 높으신 것 같습니다.

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